英国百年旅行社破产 60万旅客受困海外

  英国百年旅行社破产 60万旅客受困海外“15万英国人回不了家,这将是二战以来最大规模的撤退计划”

  据BBC、路透社、《每日邮报》等媒体报道,有178年历史的全球旅行社鼻祖托马斯·库克集团,口▲=○▼因债务危机的融资谈判破裂,9月23日清晨正式宣布即刻破产,集团旗下所有航班、旅行团全面取消,包括15万名英国公民在内的全球60万名旅客受困海外。托马斯·库克集团为何会破产关门?它是如何发家又如何一步步走向死亡的呢?谁又是压倒它的最后一根稻草呢?

  创立于1841年的托马斯·库克集团不仅是英国最具历史的老牌旅行社,也被认为是全球旅行社的开拓始祖。其初代创办人托马斯·库克创造了旅游业上的很多第一次,也被称为“旅游业之父”。他原本只是一名传教士,但在一次跨区活动时,却因为代表同事与铁路公司谈到了团体价格的折扣车票,而动起了发大财的灵感。

  出生于1808年的库克,自幼家境贫寒,三岁丧父,母亲改嫁。迫于生计,他十岁时不得不辍学,先在一家蔬菜店当帮工,后来又当木工学徒。18岁时,他成为一名传教士,这使得他游历了英格兰许多地方,对旅游产生浓厚兴趣。

  1841年7月5日,库克与铁路公司谈到了团体价格的折扣车票,包租了一列火车将570人从英国中部地区的莱斯特送往拉夫堡参加禁酒大会。往返行程11英里,◇▲=○▼=△▲团体收费每人一先令(相当于今天的3英镑),免费提供午餐,还有一个唱赞美诗的乐队跟随。这成为人类第一次利用火车组织的团体旅游,被公认为世界第一次商业性旅游活动,▲●也是近代旅游活动的开端。1844年,尝到甜头的库克放弃了木工的工作,与铁路公司签了永久性包车合约,并于第二年创办了世界上第一个旅行社托马斯·库克旅行社,库克也成为世界上第一位专职的旅行代理商。当年夏天,他组织了一次真正意义上的旅行团,从莱斯特出发,途中经过若干地点停留访问,最终目的地是英格兰西部的海港城市利物浦。全程历时一周,共350人参加,并编发了世界上第一本旅行指南,分发给旅游者。

  1855年,库克组织了从英国莱斯特前往法国巴黎参观第二届世界博览会的团体旅游,在巴黎停留游览4天,全程采用一次性包价,其中包括在巴黎的住宿和往返旅费,总计36先令,这是世界上组织出国包价旅游的开端。

  到1864年,经库克组织的旅游人数已累计100多万。1865年,为了进一步扩展旅行社业务,库克与儿子约翰将公司迁址于伦敦,并在美洲、亚洲、非洲设立分公司,还为散客打造了包装好的旅游规划,包含交通、住宿、当地导游、翻译、□▼◁▼餐饮、娱乐等安排,开创“旅游一条龙”模式。

  1872年9月,63岁的库克从莱斯特出发,极速幸运牛牛官网开始了为期8个月的环球之旅。他坐蒸汽船横跨大西洋,乘坐火车越过北美大陆,航行至日本,△▪️▲□△★△◁◁▽▼最终到达中国。当时处于晚清时期的中国,民生凋敝内乱严重,因此他后来并没有规划这个区域的深度游。◆▼

  20世纪初,外国来华人数越来越多,托马斯·库克旅行社出版了第一本中国旅游指南,供去往北京、天津、山海关、沈阳、大连等地的旅游者使用。1906年开始,该公司在香港、上海、北京设立分支机构,给去往远东和欧洲的商旅人士提供出行服务。这种外来的商业模式最终促使了中国第一家旅行社的创立上海商业储蓄银行旅行部,后改称为中国旅行社。

  二战后,作为当时英国最大最成功的旅游公司,托马斯·库克旅行社在日趋激烈的市场中生存了下来。进入21世纪,该旅行社开始主攻旅游度假板块,还做出了一系列整合与并购,扩大自由行市场,迅速成为旅行社业界翘楚、称霸一方。

  2015年,时隔100多年,托马斯·库克集团重新进入中国市场,被中国国际旅行社总社最大私人股东“复星集团”以9200万英镑收购5%股份,▼▲达成战略合作;后又与复星在上海成立合资公司“托迈酷客”,共同开拓中国市场,主打高端定制自由行。此外,托马斯·库克集团还在中国新增两个酒店项目,位于丽江的旗下亚洲首家精品酒店品牌Casa Cook和位于太仓的晴乐湾家庭度假村。

  作为全球旅游行业的鼻祖,托马斯·库克集团一度拥有超过90亿英镑的销售额和超过2300万的客户以及2.7万名员工,在全球16个国家拥有190家自有品牌酒店、自有品牌航班机队,服务遍布世界各地。此外,印有托马斯·库克标记的各式旅行用品和店面也遍布全世界。

  与传统的旅行社不同,几经改组并购的托马斯·库克集团,不仅全球都有加盟旅馆与民宿,旗下还有多家航空公司、庞大的机队规模包含117架各式客机。此外,该集团还出版自家品牌的旅游指南,发行全球通用的“旅行支票”、代售旅行保险与各项加值服务,一条龙行程涉足业务极为庞杂。

  因为省时、完整、简单,托马斯·库克集团的“旅游一条龙行程”颇受英国游客的欢迎,一度让托马斯·库克集团如日中天,成为最大最有实力的观光龙头,直到新时代的网络、电商、廉价航空崛起,改变了人们的旅游习惯。

  随着电商平台、旅游APP、民宿网站和廉价航空发展,选择自由行的游客不必通过旅行社,人人可自己上网订酒店机票,自由组合度假行程而不再依赖旅行社。调查发现,全球每七个游客只有一个会选择旅行社门店,而且选择旅行社的大多数是老人。因此,全球许多传统旅行社陷入经营困境。

  BBC报道称,托马斯·库克集团的没落,其中一个重要原因,可追溯自2007年收购My Travel的错误决定。My Travel是一家连年亏损的企业,这笔交易使托马斯·库克集团亏损10亿英镑。截至倒闭时,托马斯·库克集团负债约17亿英镑,经年累月的债务早已让这间古老的旅游公司喘不过气。

  近10年来,托马斯·库克集团不断因财务问题爆出经营危机,债台高筑。加上受英国脱欧的不确定性影响,欧洲去年及今年夏季的高温亦导致假期旅游需求下滑。自去年5月以来,托马斯·库克集团股价较2014年3月创下的高点下跌97.6%。

  今年7月,托马斯·库克集团CEO范考尔就坦承:集团的净负债已高达11亿英镑以上,公司的重组迫在眉梢,正与中国财团复星国际洽谈融资方案。据悉,复星国际是中国最大的民营控股公司之一,近年不断在世界各国战略收购大型品牌,也是托马斯·库克集团的最大股东,拥有18%股份。但有“中国巴菲特”之称的复星集团掌舵人郭广昌也欲救无从。

  今年8月,中国复星集团跟托马斯·库克集团达成协议,同意注资4.5亿英镑,以换取后者的旅游业务至少75%股权和航空业务25%股权。但苏格兰皇家银行等债权银行要求托马斯·库克再融资两亿英镑资金,用以支付夏季服务的相关费用,从而导致此前的协议流产,这也成为集团倒闭的导火线。因为无法从私人投资者手中寻得两亿英镑资金,且除非英国政府介入,否则公司将会倒闭。但据英国《泰晤士报》报道,英国政府对托马斯·库克更长远的生存能力抱有疑虑,因此拒绝介入相救。

  英国首相约翰逊表示:“假如我们今天把纳税人的2亿英镑拿来帮私人财团解围,以后企业经营不善,是不是就会依循恶例、政府出面收烂尾?很遗憾但我们也没办法,自己搞出的问题要自己想办法解决。”对于其做法,英国商界质疑声很大托马斯·库克的倒闭,攸关近3万名民众生计,过去保守党政府愿意为雇员只有万余人的濒临破产的英国钢铁业不断斡旋,为何这次就不愿帮助英国旅游产业度过危机?

  9月23日清晨,债台谈判失败,在178年的风光过后,托马斯·库克宣布破产倒闭,向伦敦高等法院申请破产强制清盘,所有业务实时停顿,旗下所有航班预订都已取消,殃及60万名正在度假的旅客滞留海外,其中15万人是英国旅客,英国民航局已启动自二战以来最大规模的撤离行动。除了航班停飞,▲●…△集团旗下旅行社也被迫停业,导致全球2.2万名员工失业。

  9月23日,受事件影响,托马斯·库克集团的最大股东中国复星国际集团旗下的复星旅游文化股价大跌,复星国际的股价也大跌。当天,托马斯·库克集团CEO范考尔向公司的数百万客户和数千名员工道歉,“我们已经投入了所有努力,仍然没有办法说服债权人同意融资,对于率先推出套餐度假的公司来说,今天是非常悲伤的一天”。

  据《每日邮报》报道,通过托马斯·库克集团定制旅游的游客目前有60万人,分布于海外各地,将迫使各国政府和保险公司协调展开大规模援助行动。受困于国外的英国旅客多达15万人,英国民航局23日启动名为“马特洪峰行动”的撤离行动,协助滞留海外的英国人返国。

  9月23日,英国交通大臣格兰特宣布,英国政府和民航局已租用数十架专机,免费将英国旅客送回国,整个行动耗资六亿英镑,由英国纳税人买单,被形容是英国在二战后最大规模的撤离行动。 华商报记者 郭霁 编译

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